8 de mar de 2009

Repelente de elefantes?

"Isso mesmo na Ásia, elefantes destroem safras, causando um prejuízo anual avaliado em milhares de dólares", diz o zoólogo Loki Osborn, da Universidade de Cambridge. Conforme a revista New Scientist, também na África os elefantes estão adquirindo predileção por essa fonte de alimento. Os lavradores costumam espantar os animais batendo tambores e jogando pedras. Muitos elefantes invasores também foram mortos com armas de fogo, diz Osborn, "mas isso pouco contribui para reduzir os estragos às plantações". Osborn e um inventor acreditam ter encontrado uma solução melhor: uma lata de spray com cerca de um quilo de pimenta e óleo, cujo conteúdo pode ser pulverizado com um jato de ar comprimido perto da área onde está o elefante. Ele diz que o olfato do elefante, localizado na sua tromba comprida, é um dos mais aguçados do reino animal. Em testes feitos no Zimbábue, "os elefantes primeiro ficavam imóveis, daí espirravam antes de ir embora rápido". A pimenta não causa danos permanentes, diz a reportagem.

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