31 de jan de 2009

Hábil Imitação


Quando uma orquídea do gênero Oncidium balança suavemente ao vento, parece-se tanto com um inseto adversário que a furiosa abelha investe contra ela na tentativa de afugentar o "inimigo". Nisso, sem saber, a abelha coleta grande quantidade de pólen da orquídea.
Por outro lado, as orquídeas-abelhas do gênero Ophrys parecem-se com amigos, não com inimigos. Têm cheiro de abelha e aparência de abelha. Um macho de abelha visita a flor, confundindo-a com uma consorte, e quando o desafortunado pretendente descobre o engano, as polínias (pequenas massas de pólen) já estão grudadas em seu corpo. A próxima orquídea que o engana (uma abelha pode ser enganada duas vezes) é então devidamente polinizada.

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