15 de jan de 2009

Bússola para pássaros

Muitas aves navegam com extrema precisão por longas distâncias e sob todas as condições atmosféricas. Como? Pesquisadores descobriram que elas têm percepção do campo magnético da Terra. No entanto, as "linhas do campo magnético [da Terra] variam de lugar para lugar e nem sempre apontam para o norte verdadeiro", declara a revista Science. O que impede as aves migratórias de se desviarem de sua rota? Aparentemente, elas ajustam a sua bússola interna com o pôr-do-sol de cada dia. Uma vez que a posição do pôr-do-sol muda conforme a latitude e a estação do ano, os pesquisadores acreditam que essas aves são capazes de compensar tais mudanças por meio de um "relógio biológico que lhes diz a época do ano", diz a revista Science.

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